Por la Dra. Cynthia Brinson y Christopher Hamilton
El siguiente artículo de opinión se publicó originalmente en el Austin American Statesman el 7 de mayo de 2020.

Mientras la economía de Texas comienza lentamente a reabrirse, la necesidad de donaciones de sangre, especialmente de aquellos con anticuerpos COVID-19, sigue siendo extremadamente alta. Sin embargo, aún cuando enfrentamos una escasez crítica durante esta pandemia global, un grupo de personas en nuestro país continúa siendo discriminado: los hombres que tienen sexo con hombres.

 

Durante la crisis del VIH/SIDA, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) implementó una prohibición de por vida de todas las donaciones de sangre de hombres que tienen sexo con hombres. Desde que la prohibición de la donación de sangre entró en vigor en 1985, la comunidad médica ha revolucionado nuestra capacidad de analizar la sangre donada para detectar varias infecciones como el VIH y la Hepatitis C. Avancemos rápidamente hasta el 2020. La prohibición de por vida ha sido modificada, pero los hombres gays deben abstenerse de tener relaciones sexuales por lo menos tres meses antes de donar sangre. Esta política se basa en el estigma, no en la ciencia.

 

Al discriminar a los hombres que tienen sexo con hombres, la FDA también está perjudicando a las personas que necesitan sangre y productos sanguíneos como el plasma, especialmente a las comunidades negras y morenas que se enfrentan a tasas de mortalidad por COVID-19 mucho más altas. Necesitamos una política que permita a cada donante viable la oportunidad de donar, sin importar su orientación sexual.

 

Lo que es peor, en muchos casos, aquellos que toman medicamentos que son más del 99% de efectivos para prevenir la transmisión del VIH (profilaxis preexposición) no se les permite donar en absoluto. Así es, muchos individuos que conocen su estado y están tomando profilaxis preexposición (también conocida como PrEP) no se les permite donar. Los bancos de sangre pueden determinar restricciones adicionales como prohibir a las personas la PrEP, castigar a nuestra comunidad por su buen comportamiento de prevención y socavar una de las mejores herramientas que tenemos para detener nuevas infecciones de VIH. Cada banco de sangre haciendo sus propias restricciones adicionales permite la discriminación basada en el estigma y el prejuicio, no en la ciencia.

 

Nuestra comunidad sufrió un trauma indecible durante el apogeo de la epidemia de VIH/SIDA. Mientras tantos líderes y comunidades seguían con sus vidas, los individuos LGBTQIA+ y sus aliados luchaban por tratamientos médicos que salvaran vidas. Aprendimos de esta lucha. Queremos ayudar a los necesitados. En lugar de políticas arraigadas en décadas de estigmatización, necesitamos políticas que se basen en pruebas científicas y permitan una acción colectiva y coherente.

 

En Texas Health Action, operamos Kind Clinic...que proporciona atención médica sexual a todos los que la necesitan, sin importar su capacidad de pago. Muchos de nuestros pacientes están en PrEP, lo que les impide ser elegibles para donar sangre. Desafortunadamente, las políticas discriminatorias de la FDA y las inconsistentes políticas de donación de un banco de sangre a otro, implícitamente alientan a los potenciales donantes a decidir entre donar sangre o detener su medicación y abstenerse de tener sexo. Desalentamos fuertemente a cualquiera que deje de tener un comportamiento de prevención del VIH como el uso de PrEP. Tenemos que abordar la escasez de sangre de nuestro estado de frente. Si la FDA no deja de discriminar a los hombres gays, su política podría alentar inadvertidamente la transmisión del VIH y socavar nuestra capacidad de luchar contra COVID-19.

 

Por eso hemos firmado una carta abierta a la FDA con profesionales médicos de todo Estados Unidos, pidiendo a la FDA que revoque su prohibición no científica. Estamos pidiendo a todos los especialistas en VIH, profesionales de la salud pública, clínicos, investigadores y administradores de la salud que se unan a nosotros y firmen la carta también. Como comunidad de salud pública, podemos hacerlo mejor. Texas puede hacerlo mejor.

 

Brinson es el director médico y Hamilton es el CEO de Texas Health Action. Kind Clinic es un programa de Texas Health Action.

 

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